La Agencia Europea del Medicamento insta a la Comisión Europea a tomar una decisión sobre el diclofenaco

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La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha apoyado los argumentos expresados por SEO/BirdLife y BirdLife International sobre el riesgo que el fármaco veterinario diclofenaco representa para los buitres.

En su dictamen científico sobre el diclofenaco y los buitres, la EMA pide a la Comisión Europea que actúe de inmediato y esboza una serie de posibles medidas para evitar el envenenamiento de buitres.

Ante este posicionamiento de la EMA, BirdLife insta a la Comisión Europea a aplicar la medida más segura y más rentable disponible: una prohibición total sobre el uso veterinario de diclofenaco en Europa. El informe de la EMA apoya esta posición, ya que reconoce que la retirada de las autorizaciones de comercialización de diclofenaco es la única medida que evitaría los riesgos por completo. Hay que tener en cuenta, además, que existen fármacos alternativos que no dañan a la fauna, mientras que está totalmente comprobado que las aves carroñeras mueren cuando consumen ganado que ha sido tratado con diclofenaco.

En el mismo sentido se han manifestado recientemente multitud de expertos ornitólogos. Los cerca de 300 científicos reunidos del 6 al 8 de diciembre en Madrid durante el XXII Congreso Español de Ornitología han elevado una petición al Ministerio de Sanidad, la Agencia Europea del Medicamento y a la Comisión Europea para que prohíban el uso del medicamento veterinario diclofenaco en la UE. Lo hacen “sobre la base de la sólida información científica existente” respecto al daño que produce en las aves carroñeras que ingieren animales tratados con esa sustancia y apelando al “principio de precaución que impera en la Unión Europea en materia ambiental”.

Iván Ramírez, director de Conservación para Europa y Asia Central de BirdLife Internationnal, afirma: “La Agencia Europea de Medicamentos está enviando el mensaje adecuado tanto a la Comisión Europea como a FATRO, la empresa que actualmente comercializa esta droga peligrosa para el medio ambiente en Europa. Pero esto aún no ha terminado, permaneceremos vigilantes y seguiremos movilizando a nuestros seguidores para asegurarnos de que el diclofenaco está fuera del mercado. Cada minuto cuenta”.

BirdLife ha llevado, en colaboración con muchos otros grupos ambientales, una campaña internacional con el objetivo de prohibir el diclofenaco de uso veterinario en Europa. Esta droga fue identificada como la causante de la masiva disminución de la población de buitres en el sudeste de Asia, que descendió unl 97% en las últimas dos décadas. El diclofenaco está prohibido en una serie de países, entre ellos la India, Pakistán y Bangladesh.

 Un artículo reciente en Science advirtió sobre los riesgos de los productos farmacéuticos veterinarios para la vida silvestre.

 Thijs Kuiken, Profesor de Patología Comparada en el Centro Médico Erasmus y autor principal del estudio, asegura: “Me sorprendí cuando escuché por primera vez que el diclofenaco había sido autorizado para su uso en todos los lugares de España, que es un bastión de buitres en Europa. Este ejemplo muestra que tenemos que cambiar radicalmente la forma en que usamos los productos farmacéuticos, tanto lo de uso humano como veterinario”.

 Chris Bowden, de la Royal Society for the Protection of Birds, coautor del artículo y coordinador del consorcio internacional de conservación de los buitres Saving Asia’s Vultures from Extinction (SAVE) asegura: “Tres especies de buitres fueron llevados al borde de la extinción en el sur de Asia por los efectos desconocidos de un medicamento veterinario. Es perverso que los reguladores europeos hayan optado por hacer caso omiso de este hecho y permitan la posibilidad de que el diclofenaco entre en la cadena alimentaria de los buitres y otras necrófagas. El problema es bien conocido y espero que la UE imite la encomiable y rápida respuesta que dieron los reguladores del sur de Asia, que actuaron con rapidez para eliminar el medicamento”.

 Los buitres desempeñan un papel vital en los ecosistemas europeos, especialmente en España, donde reside más del 95% de los buitres. Los buitres españoles eliminan más de 8.000 toneladas de cadáveres de ganado por año, lo que ayuda a controlar enfermedades y plagas y también sirve para reciclar los nutrientes.

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